শশাঙ্ক ও তার স্বাধীন বাংলা, Stay Curioussis

ভারতের বাংলার অঞ্চল এবং রাজ্যটি দেশের পূর্বে অবস্থিত এবং মূলত এটি সমৃদ্ধ সংস্কৃতি, সাহিত্য, ইতিহাস এবং ঐতিহ্যের জন্য পরিচিত। এই অঞ্চলটি ব্রিটিশ শাসন থেকে ভারতের স্বাধীনতার পক্ষেও পঞ্চম ছিল, কারণ ভারতকে উপনিবেশিক কর্তৃত্ব থেকে মুক্ত করার জন্য হাজার হাজার বাঙালি ১৮তম, ১৯ এবং ২০ শতকের গোড়ার দিকে জীবন দিয়েছিল। যাইহোক, বাংলার মানুষ এবং অঞ্চল বহু আগে সংশ্লেষিত হয়েছিল শশাঙ্ক নামে এক শক্তিশালী শাসকের অধীনে, যিনি খ্রিস্টীয় সপ্তম শতকে মধ্যযুগীয় ভারতে রাজত্ব করেছিলেন।

শশাঙ্ক ও তার স্বাধীন বাংলা, Stay Curioussis

শশাঙ্কের রাজকীয় সীলমোহর

কে ছিলেন শশাঙ্ক?

শশাঙ্ক ও তার স্বাধীন বাংলা, Stay Curioussis

শশাঙ্ক, যাকে ‘শশাঙ্ক’ নামেও লেখা হয়েছিল, তিনি বর্তমান ভারতের পশ্চিমবঙ্গ রাজ্য এবং তার প্রতিবেশী দেশ বাংলাদেশের কিছু অংশের সাথে মোটামুটিভাবে মিলিত কোনও অঞ্চলের প্রথম স্বাধীন শাসক ছিলেন। তিনি খ্রিস্টীয় ৭ ম শতাব্দীর প্রথমার্ধে রাজত্ব করেছিলেন, বিশেষজ্ঞরা তাঁর শাসনকালকে ৬০০ খ্রিষ্টাব্দ (বা ৬০৬ এর ঠিক আগে) থেকে ৬৩৭ খ্রিস্টাব্দের মধ্যে রেখেছিলেন। একটি উপায়ে, আমরা বলতে পারি যে শশাঙ্ক বাঙালিদের প্রথম স্বাধীন রাজা ছিলেন, যে সম্প্রদায়টি বাংলা / বাংলা ভাষায় কথা বলত এবং বেশিরভাগই উল্লিখিত ভৌগলিক সত্তার অন্তর্ভুক্ত ছিল

তিনি কেবল একজন শক্তিশালী রাজা ছিলেন না – তাঁর উত্তরাধিকারটি মানুষ ও দেশকে একত্রিত করার দক্ষতা থেকেই আসে। শশাঙ্কের আগে বাংলার অঞ্চলটি অনেক শক্তিশালী সাম্রাজ্যের কাছে মরিয়াস ও গুপ্তদের কাছে সামন্ত ছিল। তবে শশাঙ্ক এটিকে ভারতীয় উপমহাদেশের অন্যান্য অঞ্চল থেকে স্বাধীন করেছিলেন। তিনি বিজয়ের আগ্রাসী নীতি অনুসরণ করেছিলেন এবং আজকের বাংলার ক্ষেত্রের বাইরে আরও অঞ্চল সংযুক্ত করেছেন।

ভারতীয় ভাষায় শশাঙ্কের নাম চাঁদের সাথে সম্পর্কিত। তিনি এখনও অবধি অস্পষ্ট ঐতিহাসিক ব্যক্তিত্ব, কারণ তাঁর সম্পর্কে যে সমস্ত তথ্য জানা যায় তা মূলত বানভট্টের (যিনি হর্ষচরিত লিখেছিলেন) পক্ষপাতিত্বমূলক বিবরণ থেকে প্রাপ্ত, – রাজা হর্ষবর্ধনের দরবারের কবি (যিনি ৬৪৭ খ্রিস্টাব্দ পর্যন্ত রাজত্ব করেছিলেন)। এই রাজা ছিলেন শশাঙ্কের বিরোধী। অন্যান্য বিবরণগুলি চীনা বৌদ্ধ তীর্থযাত্রী জুয়ানজাং (আনুমানিক ৬০২ খ্রিস্টাব্দ – ৬৪৬ খ্রিস্টাব্দ) এর কাছ থেকে এসেছে, যার ভারতে পৃষ্ঠপোষকও ছিলেন হর্ষবর্ধন।

শশাঙ্ক কয়েকটি শিলালিপি পিছনে ফেলেছিল এবং আরও কিছু লেখাগুলি রয়েছে যা তাকে উল্লেখ করে অন্যদের দ্বারা রচিত হয়েছিল। প্রকৃতপক্ষে, বর্তমান বিহারের রোহতাসগড় দুর্গে একটি শিলালিপিতে একটি মহাসমন্তের (উচ্চ পদস্থ আধিকারিক, সম্ভবত একটি বিভাগের গভর্নর) উল্লেখ রয়েছে, যা সম্ভবত বোঝায় যে রাজা শশাঙ্ক প্রয়াত গুপ্ত সাম্রাজ্যের একজন সদস্য ছিলেন। তিনি ক্ষমতায় ওঠার আগে এবং নিজেকে রাজা ঘোষণা করেছিলেন। আজ অবধি, তার শৈশব বা পারিবারিক পটভূমি সম্পর্কে কিছুই জানা যায়নি। তিনি এত বড় শক্তি যে সঠিক পরিস্থিতিতে অধিষ্ঠিত করেছিলেন তাও অনিশ্চিত। কিছু বৌদ্ধ বিবরণ তাঁর রাজত্ব সম্পর্কে যদিও সামান্য তথ্য সরবরাহ করে।

শশাঙ্ক ও তার স্বাধীন বাংলা, Stay Curioussis

মহাস্থানগড় শিলালিপি: প্রাক্‌-শশাঙ্ক যুগ

শশাঙ্ক সম্ভবত প্রয়াত গুপ্ত সম্রাট মহাসেনগুপ্তের অধীনে কাজ করেছিলেন এবং সেই গৌরবময় সাম্রাজ্যের দুর্বলতার কারণে তিনি তার সুযোগ গ্রহণ করেছিলেন এবং তাঁর গৌড় রাজ্য প্রতিষ্ঠা করেছিলেন (বা কিছু বিবরণে গৌড়)। গুপ্তদের দুর্বল হওয়ার ফলে অনেক আঞ্চলিক শক্তি সামনে এসেছিল এবং ভারতের পূর্বে শক্তিশালী শাসক হিসাবে শশাঙ্কের আরোহণের পরপরই অন্যান্য শাসকদের বিরুদ্ধে তাঁর জীবনে ক্রমাগত লড়াই শুরু হয়েছিল। উদাহরণস্বরূপ, শশাঙ্ক এবং মালওয়ার শাসক দেবগুপ্ত (সম্ভবত মহেনগনগুপ্তের একটি পুত্র বা সম্পর্ক) অন্যদিকে মৌখারিস রাজা গ্রহবর্মণ এবং পুষ্যাভূতি রাজা রাজ্যবর্ধনের (এবং পরে তাঁর ছোট ভাই হর্ষবর্ধন) বিরুদ্ধে ছিলেন। পরে হর্ষবর্ধন এবং কামরূপের ভাস্করবর্মণা একদিকে শশাঙ্কার বিরুদ্ধে ছিলেন অন্যদিকে।

শশাঙ্ক ও তার স্বাধীন বাংলা, Stay Curioussis

বর্তমান সময়ের গৌড়; Source: wikimedia.org

আসুন উপরে বর্ণিত জটিল ও বহুপাক্ষিক সংগ্রামে আরও আগে যাওয়ার আগে এই রাজ্যের ভৌগলিক সীমানা ঘুরে দেখি। শশাঙ্কের রাজ্যের রাজধানী ছিল কর্ণসুবর্ন, এটি একটি জায়গা যেখানে প্রায় পশ্চিমবঙ্গের মুর্শিদাবাদ জেলায় অবস্থিত এবং তাঁর রাজত্বের সর্বাধিক পরিমাণে পশ্চিম এবং উত্তর বাংলার কিছু অংশ অন্তর্ভুক্ত ছিল (বর্তমান পশ্চিমবঙ্গ এবং বাংলাদেশের উত্তর অর্ধেক)। গুপ্ত সাম্রাজ্যের দুর্বল হওয়ার পরে তিনি মাগধের (বর্তমান বিহার রাজ্য) কিছু অংশও অর্জন করেছিলেন। বর্তমানে ওড়িশা রাজ্য হিসাবে পরিচিত, এর কিছু অংশে শশাঙ্কের ক্ষমতা ছিল। তিনিও কিছু সময় বারাণসীতে তার সীমানা প্রসারিত করেছিলেন।

শশাঙ্ক ও তার স্বাধীন বাংলা, Stay Curioussis

শশাঙ্কের মৃত্যুর সময় দক্ষিণ এশিয়ার প্রধান রাজ্যগুলোর মানচিত্রে পীতাভ-সবুজ বর্ণে গৌড় রাজ্যের ভৌগোলিক ব্যপ্তি, আনুমানিক ৬২৫ খ্রি.

অন্যদিকে, হর্ষবর্ধন আধুনিক ভারতের হরিয়ানা রাজ্যের থানেশ্বরে তাঁর রাজধানী নিয়ে উত্তর ভারতের সর্বাধিক শক্তিশালী শাসক হিসাবে পরিচিতি পেয়েছিলেন। উত্তর প্রদেশ রাজ্যের কন্নৌজে (তখন কন্যাকুব্জ) মাখারীদের রাজধানী ছিল। মালওয়া অঞ্চলটি বর্তমান মধ্য প্রদেশের সাথে সামঞ্জস্যপূর্ণ এবং কামরূপ এখন উত্তর পূর্ব ভারতের আসাম রাজ্য। সুতরাং আমরা দেখতে পাই যে শশঙ্কার জীবন এবং তাঁর শাসনে কোন ভৌগলিক অঞ্চলের সর্বাধিক গুরুত্ব ছিল।

৬ষ্ঠ শতাব্দীর শেষের দিকে এবং ৭ম শতাব্দীর শুরুর দিকে এই শক্তির মধ্যে আধিপত্যের জন্য তীব্র লড়াই দেখতে পেল। সামরিক নীতিমালার কথা এলেই শশাঙ্ক বুদ্ধিমান হয়ে ওঠেন এবং শীঘ্রই তিনি একদিকে মৌখারীদের সাথে অন্যদিকে ভাস্করবর্মণের সাথে ক্ষমতার ভারসাম্য রোধ করার জন্য দেবগুপ্তের সাথে একটি জোট গঠন করেছিলেন। পুষ্যভূতীদের সাথে জোটের কারণে শক্তিশালী মৌখারীদের ক্রমবর্ধমান চাপের কারণে, শশাঙ্ক মালওয়ার দেবগুপ্তকে মৌখারিদের বিরুদ্ধে অগ্রসর হওয়ার জন্য অনুপ্রাণিত করেছিলেন এবং তাদের সেনাবাহিনী একত্রিত হয়ে কন্যাকুব্বাকে অভিযুক্ত করেছিলেন এবং মাধারী রাজাকে গ্রাহরমণ নামক জনৈক ব্যাক্তি হত্যা করেছিলেন।

শশাঙ্ক ও তার স্বাধীন বাংলা, Stay Curioussis

শশাঙ্কের রাজধানী কর্ণসুবর্ণ; Source: historyofbengal.com

গ্রহবর্মণের বিয়ে হয়েছিল পুশ্যভূতি রাজা রাজ্যবর্ধনের বোন রাজ্যশ্রীর সাথে। দেবগুপ্তের হাতে বন্দী ছিলেন শুনে রাজ্যবর্ধন তাঁর সেনাবাহিনীর সাথে দেবগুপ্তের মুখোমুখি হন – তাঁর ছোট ভাই হর্ষবর্ধনকে সিংহাসনে রেখেছিলেন। তাঁর উৎসাহে দেবগুপ্ত শশাঙ্কের অপেক্ষা না করেই থানেশ্বরের শাসকের দিকে অগ্রসর হন, এবং পথে তাঁর শত্রু পরাস্ত হন, সম্ভবত এই প্রক্রিয়াতে নিহত হন।

শশাঙ্ক দেবগুপ্তের সহায়তায় আসতে চেষ্টা করেছিলেন যদিও ততক্ষণে খুব দেরী হয়েছিল। কোনওভাবে তিনি পুষ্যভূতি রাজা রাজ্যবর্ধনকে হত্যা করেছিলেন, তার বিবরণ অস্পষ্ট। তিনি এই কথা শুনে হর্ষবর্ধন, যিনি থানেশ্বর রাজা হয়েছিলেন, তিনি শশাঙ্কের প্রতিশোধ নিতে চেয়েছিলেন এবং বিশাল সেনাবাহিনী নিয়ে গৌড়ের রাজ্যের দিকে অগ্রসর হন।

শশাঙ্ক ও তার স্বাধীন বাংলা, Stay Curioussis

শশাঙ্কের রাজত্বকালে হর্ষবর্ধন কর্তৃক বারংবার আক্রান্ত হয়েছে গৌড়। কিন্তু প্রবল পরাক্রমে শশাঙ্ক প্রতিহত করেছন প্রত্যেক আক্রমণকে। শশাঙ্কের জীবদ্দশায় হর্ষের গৌড়বিজয়ের অভিলাষ অপূর্ণই থেকে গেছে, আর আজীবন অপরাজিত থেকে গেছেন শশাঙ্ক।

হর্ষবর্ধন তাঁর প্রতিবেশী শশাঙ্কের খিলান শত্রু কামরূপ রাজা ভাস্করবর্মণের সাথেও জোট গঠন করেছিলেন। তবে পরবর্তী যুদ্ধে যা ঘটেছিল তা কোথাও রেকর্ড করা হয়নি, বানা হর্ষের জীবনীতেও নেই। তবে সম্ভবত সেখানে অচলাবস্থা ছিল – এবং যদিও শশাঙ্ককে কান্নুজ এবং মৌখারি রাজ্য দখল করতে পিছনে ফেলে দেওয়া হয়েছিল – তবে তিনি প্রাচ্যের তার মূল আধিপত্যের বেশিরভাগ অংশ ধরে রেখেছিলেন।

কীভাবে শশাঙ্ক মারা গেল সে সম্পর্কে খুব কমই জানা যায়। এটি সম্ভবত ৬৩৭ খ্রিস্টাব্দে বা ৭৩৭ এর আগে কিছুটা অসুস্থতার কারণে হয়েছিল। ভাস্করবর্মণ এবং হর্ষবর্ধন উভয়ের দ্বারা তাঁর রাজত্ব শীঘ্রই সংযুক্ত হয়ে যায়। পালদের শক্তিশালী রাজবংশের উত্থানের আগে ধীরে ধীরে এই অঞ্চলের স্থানীয় প্রধানদের মধ্যে পুরো বিশৃঙ্খলা দেখা দেয়, গোপাল বাংলার শাসক হিসাবে খ্রিস্টীয় সপ্তম শতাব্দীর মাঝামাঝি সময়ে ক্ষমতায় আসেন।’]

শশাঙ্ক ও তার স্বাধীন বাংলা, Stay Curioussis

শশাঙ্কের সময়কার রৌপ্যমুদ্রা; Source: wikimedia.org

যদিও শশাঙ্কের ব্যক্তিগত জীবন সম্পর্কে খুব বেশি কিছু জানা যায়নি, এটি মোটামুটিভাবে জানা যায় যে তিনি তাঁর পুত্র মনভা দ্বারা রাজত্ব করেছিলেন, যার শাসনকাল খুব কম ছিল শশাঙ্কও ধর্মের দ্বারা শৈব ছিলেন – যা হিন্দুধর্মের একটি সম্প্রদায় / যারা শিবকে তাদের সর্বোচ্চ দেবতা হিসাবে অনুসরণ করেছিল। যদি আমাদের চীনা সন্ন্যাসী জুয়ানজ্যাংয়ের বিবরণ বিশ্বাস করতে হয় তবে শশাঙ্ক সম্ভবত বৌদ্ধবিরোধী ছিলেন এবং তাঁর রাজ্যে শৈব ধর্ম প্রচার করেছিলেন।

যে শশাঙ্ক একজন দক্ষ যোদ্ধা এবং পারদর্শী জেনারেল ছিলেন এখন পরিচিত; তবে তিনি মনে করেছিলেন তিনিও একজন দক্ষ প্রশাসক ছিলেন কারণ তাঁর রাজত্বকালে কোনও বিদ্রোহ বা অসন্তুষ্টির কোনও বিবরণ জানা যায়নি। তিনি গুপ্তদের অনেক ব্যবস্থাকেও ধরে রেখেছিলেন – ভারতীয় ইতিহাসের এমন একটি সময় যা এটিকে স্বর্ণযুগ বলে মনে করা হত।

তাঁর বাহিনী সম্ভবত একটি অতিরিক্ত নৌবাহিনী সহ ঐতিহ্যবাহী পদাতিক, অশ্বারোহী এবং হাতি ইউনিট নিয়ে গঠিত। শশাঙ্ক ছিলেন এক গৌরবময় শাসক, যার আসল শক্তি ও বিজয়গুলি কোনওভাবেই সঠিকভাবে নথিভুক্ত ছিল না। তিনি নির্ভীক ছিলেন এই বিষয়টি থেকে অনুমান করা যায় যে তিনি সফলভাবে হর্ষবর্ধন এবং ভাস্করবর্মণ উভয়েরই মুখোমুখি হয়েছিলেন এবং উভয়ের বিরুদ্ধে তাঁর দমন করেছিলেন, এই দিনগুলিতে কোনও সহজ কাজ ছিল না।

শশাঙ্ক ও তার স্বাধীন বাংলা, Stay Curioussis

গৌরব ও গরিমার নিরিখে মহারাজা শশাঙ্কের সর্বাধিক উল্লেখযোগ্য কীর্তিস্তম্ভ হল বঙ্গাব্দের প্রচলন। শশাঙ্কের রাজ্যাভিষেক ঘটেছিল ৫৯২ বা ৫৯৩ খৃষ্টাব্দে। গুপ্তযুগ তথা তাঁর পূর্ববর্তী সম্রাটগণ নিজেদের রাজ্যাভিষেক বা বিশেষ কীর্তিকে স্মরণীয় করে রাখতে বর্ষপঞ্জী প্রবর্তন করতেন। সেই রীতিতেই, ভারতের কালগণনার সুপ্রাচীন সুর্যসিদ্ধান্ত পদ্ধতি অনুযায়ী, শশাঙ্কের সিংহাসনারোহণের সময় থেকে সূচনা হয়েছিল, সৌরবর্ষ ভিত্তিক এক নতুন বর্ষপঞ্জী, যা এখন প্রচলিত বঙ্গাব্দ নামে।

তিনি যে শক্তিশালী ছিলেন তা বানভট্ট এবং জুয়ানজাংয়ের চূড়ান্ত পক্ষপাতিত্বমূলক বিবরণ থেকেও স্পষ্টভাবে প্রমাণিত হয়েছে, যারা বিপরীত শিবিরের ছিল বলে স্বভাবতই তাঁর কর্মকাণ্ডে বিস্মিত হয়েছিল। একরকমভাবে শশাঙ্ককে সেই শাসক হিসাবে বিবেচনা করা যেতে পারে যিনি বঙ্গ নামে সত্ত্বা প্রতিষ্ঠা করেছিলেন।

লেখকঃ Sayan Das Mukherjee

তথ্যসূত্রঃ

(১) প্রথম সূর্য শশাঙ্ক; ত্রিদেব কুমার চট্টোপাধ্যায় ও
হিমাদ্রী কিশোর দাশগুপ্ত

(২) শশাঙ্ক; রাজীব মজুমদার

(৩) বৃহৎ বঙ্গ; দীনেশচন্দ্র সেন

(৪) বাঙলার ইতিহাস; রমেশচন্দ্র মজুমদার

(৫) History of Ancient Bengal, Calcutta,
1971; PK Bhattacharyya,

(৬) হিউ-এন-সাঙের ভারত ভ্রমণবৃত্তান্ত ‘সি-ইউ-
কি’।
(৭) উইকিপিডিয়া