৩০০ বছর আগে ম্যাসাচুয়েসেটের সালেম গ্রামে ম্যাথুমাল নামে একটা লোককে অন্যের ওপর যাদুটোনা বিদ্যা আরোপ করার জন্য দোষী সাব্যস্থ করে মৃত্যুদণ্ড দেওয়া হলো। ফাঁসীর মঞ্চে উঠবার আগে ম্যাথুম্যল এই বলে অভিশাপ দেন , “ঈশ্বর তাকে রক্ত পান করাবেন” । ম্যাথুম্যল ছিলেন একজন দরিদ্র পিউরিটান খৃষ্টান। তার একটি স্বচ্ছ জলাশয় ছিল। গিলবার্ট পাইন্‌ চিয়ন নামে এক ধনী ব্যবসায়ীর নজর পড়ে সেই জলাশয়টির দিকে। সেটাকে হাতিয়ে নেবার জন্য গিলবার্ট ম্যলকে মিথ্যা মামলায় জড়িয়ে দোষী প্রতিপন্ন করে। তার পর যথারীতি ম্যলকে ফাঁসীর দড়িতে ঝুলিয়ে দেয়। এবার কিন্তু অবাধে সে জলাশয়টি দখল করে বসলো। কোনদিক থেকে কোন বাঁধাই আর রইলো না।

রক্তাক্ত বাড়ী, Stay Curioussis

এই জলাশয়ের ধারে গিলবার্ট তৈরী করে এক মনোরম প্রাসাদ। প্রাসাদের নাম করণ হলো “হাউজ অব্‌ গ্যাব্‌ল্‌স” বলে। এই প্রাসাদটি কালের সাক্ষী হয়ে আজো দণ্ডায়মান রয়েছে। কিন্তু আশ্চর্যের বিষয়-যে দিন গিলবার্ট গৃহ প্রবেশ করতে যায়, সেই দিনই সে রক্ত ক্ষরণে মৃত্যুর কোলে ঢলে পড়ে। এখনও লোকে বাড়ীটির দিকে তাকিয়ে ম্যালের সেই অভিশাপের কথা স্মরণ করে বারবার আতঙ্কে কেঁপে ওঠে।

Images Collected From Google